Shigeichi Negishi, inventor original da máquina de karaokê, morre aos 100 anos

Shigeichi Negishi, o empresário japonês que inventou a primeira máquina de karaokê, morreu em 26 de janeiro de Jornal de Wall Street relatórios. Negishi, que morava em Tóquio, tinha 100 anos.

Jornalista Matt Alt, que entrevistou Negishi para seu livro Pura invenção: como o Japão criou o mundo modernorelatou a notícia em X e expandiu o legado de Negishi em um obituário para Jornal de Wall Street. A filha de Negishi confirmou a morte do pai para Alt, afirmando que ele morreu de causas naturais após uma queda.

Negishi era o chefe de uma empresa de eletrônicos quando imaginou pela primeira vez o que se tornaria a Sparko Box – um modelo para a máquina de karaokê mundialmente adorada. Diz a lenda que Negishi estava cantando sozinho quando entrou em seu escritório um dia em 1967. Depois que um funcionário zombou de seu canto abaixo da média, Negishi percebeu que certamente soaria melhor com a ajuda de uma faixa de apoio.

Negishi, que adorava cantar junto com os programas de rádio e televisão, acabou pedindo a um funcionário que conectasse um alto-falante, um toca-fitas e um microfone, testando o protótipo com uma versão instrumental de “Mujo no Yume” de Yoshio Kodama. Depois de um teste, ele levou a máquina MacGyvered para casa e “convocou a primeira festa de karaokê da história com sua esposa e filhos”, como disse Alt.

Em uma entrevista com Alt, Negishi discutiu como ele nomeou sua invenção fundamental. Negishi propôs pela primeira vez “karaokê”, uma contração das palavras japonesas para “vazio” e “orquestra”. Seu distribuidor, porém, não permitiu, dizendo que “o karaokê parecia muito com kanoke” – que significa caixão. Nasceu a Caixa Sparko.

Embora Negishi nunca tenha patenteado a Sparko Box, ele passou um período como caixeiro-viajante da engenhoca, dirigindo pelo Japão e demonstrando sua invenção em bares, restaurantes e hotéis. Ele vendeu cerca de 8.000 Sparko Boxes durante este período, mas acabou encerrando seus empreendimentos em 1975.

Embora houvesse alguns inventores japoneses que criaram dispositivos semelhantes antes do boom generalizado do karaokê nas décadas de 1980 e 1990, o Sparko Box de Negishi precedeu todos eles. Até o músico japonês Daisuke Inoue, que criou um aparelho semelhante chamado 8 Juke, estava quatro anos atrás do Sparko Box.

Alt relata que a família de Negishi cuida da única Sparko Box restante e ainda em funcionamento.



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